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EL PODER OCULTO DE LA SONRISA


Ron Gutman realizó estudios sobre el poder de la sonrisa, y encontró una serie de beneficios y resultados que puede provocar la sonrisa en las personas. A continuación un resumen de lo expresado por él en su vídeo “El poder oculto de la sonrisa”.

Sonreír trae felicidad

Mi viaje empezó en california con un estudio de 30 años de la universidad de Berkeley que examinaba las fotos de los estudiantes de un viejo anuario tratando de medir el éxito y bienestar a lo largo de sus vidas.

Al medir las risas de los estudiantes los investigadores pudieron predecir cuan gratificantes y duraderos serían sus matrimonios, cuántos puntos obtendría ella en las evaluaciones de bienestar y cuanto inspiraría a otros.

En otro anuario me topé con una foto de Barry Obama. Cuando vi la foto por primera vez pensé que estos superpoderes procedían de su súper cuello. Pero ahora sé que se debía a su sonrisa.

Sonreír trae longevidad

Otra revelación surge de una investigación en 2010 de la universidad Wayne State que examinó tarjetas de beisbol de antes de 1950 de jugadores profesionales. Los investigadores hallaron que la amplitud de la sonrisa podía predecir su longevidad.

Los jugadores que no sonreían en las fotos vivieron un promedio de sólo 72,9 años mientras que los jugadores con sonrisas radiantes vivieron una media de casi 80 años.

Sonreímos para expresar alegría y satisfacción

En estudios realizados en Papúa Nueva Guinea, Paul Ekman, el investigador de expresiones faciales más reconocido del mundo, halló que hasta los miembros de la tribu fore, completamente desconectados de la cultura occidental, también conocidos por sus rituales poco comunes de canibalismo atribuían sonrisas a descripciones de situaciones de la misma forma que harían ustedes y yo.

Desde Papúa Nueva Guinea  hasta Holywood pasando por el arte moderno de Pekín sonreímos a menudo y lo hacemos para expresar alegría y satisfacción.

Sonreír es contagioso

¿Cuantas personas aquí en la sala sonríen más de 20 veces al día? Levanten las manos los que sí. Ah, bien. Fuera de esta sala más de un tercio de nosotros sonríe más de 20 veces por día mientras que menos del 14% sonríe menos de 5 veces.

De hecho, quienes tienen los superpoderes más sorprendentes son los niños: sonríen 400 veces al día.

¿Alguna vez se ha preguntado por qué estar rodeado de niños que sonríen constantemente hace que ustedes sonrían más a menudo? Un estudio reciente de la universidad sueca de Uppsala halló que es muy difícil fruncir el ceño al mirar a alguien que sonríe.

Se preguntaran porqué. Porque sonreír es contagioso a nivel evolutivo y elimina el control que normalmente tenemos sobre los músculos faciales.

El acto mismo de sonreír nos hace sentir mejor

Además de teorizar sobre evolución en "El Origen de las Especies" Charles Darwin también escribió la teoría de la respuesta facial. Su teoría dice que el acto mismo de sonreír realmente nos hace sentí mejor, en vez de considerar la sonrisa como un mero resultado de sentirse bien. En su estudio Darwin cita en realidad al neurólogo francés Guillaume Duchenne que usaba descargas eléctricas en los músculos faciales para inducir y estimular sonrisas. Por favor, no intenten esto en sus casas.

En un estudio alemán relacionado los investigadores usaron resonancia magnética para medir la actividad cerebral antes y después de inyectar botox para suprimir los músculos de la sonrisa. Los hallazgos respaldaron la teoría de Darwin mostrando que esta respuesta facial modifica el procesamiento neural del contenido emocional del cerebro de una forma que nos ayuda a sentirnos mejor al sonreír.

Sonreír es estimulante y saludable

La sonrisa estimula el sistema de recompensa del cerebro en formas que ni el chocolate -un inductor de placer muy conocido-  puede igualar.
Los investigadores británicos hallaron que una sonrisa puede generar el mismo nivel de estimulación cerebral que 2000 barras de chocolate. Esperen. El mismo estudio halló que la sonrisa es tan estimulante como recibir 16.000 libras esterlinas en efectivo.
Unos 25.000 dólares la sonrisa. No está mal. Piénsenlo de esta manera: 25.000 por 400... muchos niños por ahí se sienten como Mark Zuckerberg cada día. Y a diferencia del exceso de chocolate el exceso de sonrisas nos hace más saludables.

Sonreír disminuye el estrés

Sonreír puede ayudarnos a reducir el nivel de las hormonas que aumentan el estrés como el cortisol, la adrenalina y la dopamina; aumentar el nivel de hormonas que levantan el ánimo como la endorfina y reducir la presión sanguínea.

Sonreír es bien visto por los demás
Y como si eso fuera poco sonreír está bien visto ante los ojos de los demás. Un estudio reciente de la Universidad Penn State halló que cuando uno sonríe no solo parece más apacible y cortes sino que parece más competente.

Entonces si queremos vernos geniales y competentes, reducir el estrés, mejorar el matrimonio, sentir que acabamos de comer una barra de chocolate de alta calidad -sin pagar el costo calórico- encontrar 25.000 dólares en el bolsillo de una vieja chaqueta que no usábamos hace tiempo, o queremos adquirir un superpoder que nos ayude a nosotros y a quienes nos rodean a vivir más, con más salud, vidas más felices, sonriamos.


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